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资讯速递 > 万亿核能市场挤满大佬,「山姆 · 奥本海默」誓要拿下王座

浏览量:115 2024-06-09

世人都知山姆•奥特曼是OpenAI的掌舵人、AI领域的科技大佬。但其实,他还有很多神秘身份。 

最近,奥特曼投资并担任董事会主席的核裂变公司Oklo上市,旨在为人工智能、数据中心、能源、国防和工业等领域的客户提供清洁、可靠、价格合理的核电能源。

Oklo预计2026~2027正式投入运行,第一个反应堆(Aurora)可以生产15兆瓦的电力,并可扩展到50兆瓦,在重新加油前至少可运行10年。此外,Oklo正在与美国能源部和美国国家实验室合作开发先进的燃料回收技术。 

不过,Oklo并没有像OpenAI一样获得资本的狂热追捧,其股价在上市后如同过山车一般:首日股价暴跌54%,随后逐渐上涨,目前市值徘徊在11亿美元。 

另外,2021年奥特曼还以个人名义给核聚变公司Helion投资了3.75亿美元,这也成为目前他个人最大的一笔投资。 

事实上,除了奥特曼还有相当一批大佬对核能领域虎视眈眈,其中包括贝索斯、比尔·盖茨等。 

为何大佬都在布局核能?他们都是怎么做的? 

01押注核能的大佬

很多人在奥斯卡最佳影片《奥本海默》中,加深了对核能的认知。 

先来科普一下,核能能够通过三种核反应释放能量: 

1、核裂变,较重的原子核分裂释放结核能。 

2、核聚变,较轻的原子核聚合在一起释放结核能。 

3、核衰变,原子核自发衰变过程中释放能量。 

比如,在核聚变反应堆内部,氢的同位素会被加热到非常高的温度和压力,形成过热的等离子体。强烈的热量和压力导致原子核碰撞和聚变,释放出大量能量。 

一般情况下,核聚变产生的能量更大,是核裂变反应的四倍。这些能量可以用来发电。如果进行有效的商业化,它有望产生几乎无限的清洁能源。 

相比化学世界里的炙热,核能在商业世界同样火的发烫。 

奥特曼 声称,AI与核能是两件可以改变21世纪人类生活的伟大事物。 

早在2015年,成为Y Combinator新任领导的奥特曼非常痴迷于核能。他在经过一番考察后投资了成立于2013年的Oklo。Oklo的经营目标是设计和部署下一代快堆技术,这项技术是使用高丰度低浓铀燃料,让反应堆在不换料的情况下运行数十年。 商业模式方面,Oklo以核裂变商业化为基础,将形成售电、燃料回收两大商业模式,目标市场包括数据中心、社区、工厂、公用事务等领域。 

奥特曼坚信。Oklo是核裂变赛道上的最佳参与者。然而,Oklo的上市表现并不尽如人意。市场普遍认为,Oklo股价暴跌是因为前期炒作太过猛烈,市场预期被拉的太高,毕竟这家公司还没有产生任何收入。 

不过,Oklo的心态倒是挺好,其在声明中表示上市为公司带来了3.06亿美元的收益,这能为后续经营带来充足的资金弹药。 

同样是在投资Oklo的2015年,奥特曼观摩四家核聚变公司之后看中了Helion,并投资了950万美元,随后又追加了投资。他甚至带着核物理教科书前往Helion总部,跟那里的工作人员探讨核聚变的设计。 

眼下,Helion正在建设名为“Polaris”的第七代核聚变设施,并承诺将在2024年展示通过核聚变发电的能力,在2028年前实现核聚变发电。 

奥特曼的胃口非常大,他认为Helion建造一座电站不够,目标应该是每天都能造出一个核聚变发电机,由此建立一个大规模生产核聚变发电机的超级工厂。 

相比奥特曼,另一个大佬比尔·盖茨布局核能的时间更早。 

早在2008年,比尔·盖茨就创立 泰拉能源(Terrapower) ,目标是设计和建造下一代核能发电厂。今年3月,Terrapower向美国监管机构申请在怀俄明州建造一座名为Natrium的核电站,其创新之处在于利用液态钠(一种液态金属)作为冷却剂,而非目前大多数核电站使用水作为冷却剂的技术路线。 

这是利用液态钠作为冷却剂的首次商业化尝试。该核电站有可能在2030年投入使用,到时候或将成为世界上最先进的核设施。

除了奥特曼和比尔·盖茨,还有很多大佬都对核能极为感兴趣。 

2021年,贝索斯参与了加拿大核电公司 General Fusion 1.3亿美元的E轮投资。马斯克则表示,核能至关重要,而辐射风险被夸大了。 

根据研究公司PitchBook的数据,2021年风险投资者向核能初创企业投入345亿美元,创下历史新高,且超过此前十年的总和。 

随着今年Oklo的上市,估计越来越多大佬支持的核能初创企业会走向资本市场。只是,为何大佬都对核能如此感兴趣呢? 

02为何要布局核能?

在诡谲多变的商业世界,不同大佬的落子都有着不同的考量。 

对于奥特曼来说,核能是推动AI发展的最佳能源。 

要知道,每一次的AI训练会消耗大量能源。数据显示,ChatGPT每天要响应大约2亿个请求,消耗超过50万度电力。国盛证券估算,GPT-3的单次训练成本就高达140万美元,对于一些更大的LLM,训练成本在200万美元至1200万美元之间,其中60%是电费。 

预计到2027年,整个AI行业每年将消耗85至134太瓦时的电力,约等于北京市2023年全年的耗电总量。

随着人类对于AI需求的持续增加,对能源的需求也在增加。如果只是依赖化石燃料,成本无疑较大。高昂的能源消耗和成本,会制约着AI的发展。 

在奥特曼眼里,虽然太阳能与储能也可以发电为AI提供能源,但核能才是最好的方式。他还预测,核聚变将成为全球主要的发电方式,成为“最便宜、最丰富、最可靠、最密集的能源来源”。

事实上,AI和核能之间更像是“互相成就”的关系。核能可以为AI提供更便宜的电力,而AI也能帮助提升核能系统的设计水平。 

并且,核能发电的成本还在进一步降低。Terrapower CEO 莱维斯克称,自20 世纪中叶以来,核能行业一直采用标准水冷反应堆,而新型核反应堆使用液态钠而不是水进行冷却,建造成本降低了一半。 

除了奥特曼,还有不少其他公司准备利用核能。比如,微软准备通过核能为微软云和AI所在的数据中心提供能源。2023年,微软还和Helion签署了购电协议,将于2028年向Helion购买其核聚变发电厂的50兆瓦电力,这也是核聚变公司首次签署电力销售协议。 

除了能量属性,核能的环保属性也很强。它一向被业内当做最理想的终极能源,因为几乎可以产生无限的能量,并非还不会产生温室气体。 

皮尤研究中心去年的一项调查发现,随着气候危机的加剧,大多数美国人现在支持扩大核能——57%的人支持扩大核能,而2020年这一比例为43% 。 

很多大佬也把核能作为改善环境的重要力量,比尔·盖茨就表示布局核能是为了从根本处扭转气候变化。他表示,放弃核能将导致能源供应出现严重问题,包括电费上涨以及电力短缺问题。他还反对欧洲建造天然气发电站,认为“天然气不是真正的过渡性技术”。 

当然了,企业不是公益机构,不会只为了人类的未来做免费投入。事实上,核能也能迸发出强劲的商业能量。数据显示,全球核能技术产业化规模近万亿美元。 

在成本、环保、商业等方面的考量下,不少大佬选择布局核能。不过,要真正在核能上获得成绩也没那么容易。 

03美国布局核能的摇摆和阻碍

从全球范围来看,布局核能已经是大势所趋。 

国际能源署(IEA)研究表明,要实现《巴黎协定》的气候变化目标,到2050年全球核电容量需要翻一番。2023年4月更新的国际原子能机构(IAEA)动力堆信息系统显示,当前全球共有在运核反应堆420座,总装机容量374827MWe,在建核反应堆56座,容量58595MWe。 

美国是世界上最大的核电生产国,有92座商业反应堆在运行,核电发电量占全球核电发电量的30%以上。 

看起来,美国在核能布局上遥遥领先。但其实,过去几十年美国的核电发展比较缓慢——目前,美国几乎所有的核能电力都来自于1967年至1990年间建造的反应堆。1990年美国的核电站数量达到高峰期为112 座,高于现在。 

并且,即便美国在核能布局上保持领先,核电行业在美国能源结构中的份额并没快速扩大,目前也仅占美国总发电量的19%。 

为什么美国会出现核能发展缓慢的情况? 

这是因为,一方面多年来天然气发电被认为在经济上更具吸引力,另一方面是许多事故加剧了公众对核能安全的担忧,比如1979年的三哩岛事故、1986年的切尔诺贝利事故和2011年日本福岛事故等,这是更为重要的原因。 

事实上,即使是最新的核电站,仍然可能会在几个世纪内持续释放危险的放射性废物。因此,一些专家给布局核能敲响了警钟:无论需求增长多快,都不能加速布局核电。 

卡尔顿大学助理教授艾哈迈德·阿卜杜拉表示,我们需要核能来实现低碳,但监管过程需要有条不紊。如果加速布局核能,就有可能犯下严重错误 

因此,美国官方对于核能的态度较为摇摆。

虽然一方面在推出政策建设核能,比如2020年至2022年,美国陆续发布8份政策性文件推动聚变能源商用化进程,《美国创新实现2050年气候目标》将聚变能源列为5个首要任务之一。 

但另一方面,美国对建设核能的安全性始终保持着高度警惕,对于一些核能项目的批准有着非常高的审核要求。 

比如,Oklo表示,跟监管机构打 交道比寻找客户更困难。2022年,负责监督商业核电站和材料的联邦核管制委员会,拒绝了Oklo在爱达荷州建设“极光”核电站的申请,理由是没有提供足够的安全信息。 

虽然Oklo公司已经签署了潜在厂址的协议,并获得了美国能源部颁发的厂址使用许可证,也重新向美国核管制委员会提交了许可申请。 但该申请仍在审查中,Oklo迄今 尚未获得在任何具体厂址建造和运营Aurora反应堆的最终批准。 

不过,今年以来美国官方对于核能建设的态度又似乎变得松动。 

美国原子能促进法案(Atomic Energy Advancement Act,简称ADVANCE Act)有望在今年取得立法进展。 5月8日,美国众议院以393-13的票数通过了《消防补助金和安全法案》,其中包括经协调的最新版《ADVANCE 法案》。 

该法案旨在加快先进核反应堆和下一代核技术部署。主要条款包括:1) 指导核管理委员会(NRC)简化新核项目的许可流程。2) 降低先进核反应堆的某些许可费用。3) 授权能源部提供资金以支付许可证费用。4) 加快对使用已批准设计的现有核基地的新反应堆的许可审批。 

对于那些准备在核能领域大展宏图的大佬来说,或许即将进入大展拳脚的黄金时期? 

本文来自微信公众号“硅兔赛跑”(ID:sv_race)

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